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限界集落とは?定義は何?意味は?どんな問題が?わかりやすく解説!

      2017/06/05

2016年10月26日、総務省は2015年の国勢調査の結果を発表、1920年の調査開始以来初めて日本の総人口が減少したことが明らかになりました。
そういえば、自分の身の周りを見回しても、葬式はあれど、「結婚した」とか「子供が生まれた」なんておめでたい話はとんとなし。
我が家も、数年前に祖父が逝去して以来家族は増えていません。
まあ、これは甲斐性のない私が悪いのですが(^^;)
このように、自分の周囲を見回すだけで人口減少や高齢化をひしひしと感じるのですが、地域・集落によってはひしひしと感じるなんて表現では足りない!
それこそ、集落の存続までもが危ぶまれる事態が起きています。
限界集落です。
ということで、今回は限界集落とは何か、定義や意味、問題点について調べてみました。

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1.限界集落の定義や意味は?

限界集落とは、

「65歳以上の高齢者が集落の半数を超え、冠婚葬祭や田んぼ、生活道路の管理など、社会的な共同生活の維持が困難な状況にある集落のこと。機能を失った集落は小目に向かうとされる。旭川大学の大野晃教授(高知大名誉教授)が1991年に提唱した」(2016年10月13日朝日新聞朝刊全県・1地方より)

という意味です。

ちなみに、限界自治体や限界団地という言葉もありますが、それらの定義も限界集落と同様、65歳以上の高齢者が人口(住民)の半数を超えている自治体や団地のことです。

特に団地では、高度成長期に造成された団地が今、限界団地になっています。

このような団地では、造成当時の現役世代が人口の大部分を占めるといういびつな人口構成になっており、さらに子供世代が独立し親世代だけが団地に残っているという家が多いため、限界団地になってしまうのです。

このような団地では、昔からある町や村よりも一気に高齢化が進みますし、これから大きな社会問題になりそうですね。

話を限界集落に戻します。

平成22年4月の調査によると、全国に限界集落は10091集落あり、平成18年の調査のとき(7878集落)よりも増加しています。

また、限界集落は中国地方・九州地方・四国地方に多いとのこと。

中国地方はけっこう山深いからなあ・・・・・(;´・ω・)

限界集落とは1
 

2.限界集落と過疎地域の違いは何?

過疎地域とは「人口が長期にわたり減少した地域」のことで、総務省が過疎地域自立促進特別措置法により市町村単位で指定します。

つまり、過疎地域でさらに人口減少や若者の流出、少子高齢化が進むと限界集落になるということですね。

限界集落の前段階、さらに限界集落のその先はこちら。

・準限界集落:55歳以上が人口の50%以上
・限界集落:65歳以上が人口の50%以上
・危機的集落:65歳以上が人口の70%以上

危機的集落に至ると、その集落は消滅してしまいます。

限界集落とは2
 

3.限界集落が抱える様々な問題点とは?

限界集落は多くの問題を抱えています。

・空き地空き家の増加
空き家が犯罪に利用されてしまったり、管理されない空き家の倒壊や火災なども問題になっています。

・耕作放棄地の増加
耕作放棄地の増加により、畑や田んぼが山に!
山と集落の境界(里山)が曖昧になった結果、熊や猪などの獣害が起きています。

・商店街の空洞化、シャッター通り
地域の商店街が維持できなくなり、地域の経済が縮小します。

・独居老人の増加
介護費用の増加や孤独に逝去してしまうことが問題になっています。

・自治会などの地域活動ができない
自治会や子供会、老人会、さらには、祭りなどの伝統行事も継続できなくなります。

・山の管理ができない
土砂崩れや獣害の原因になります。

・農林漁業の問題
農業や林業、漁業など第一次産業の生産性が低下します。

・経済的な問題
限界集落ではインフラ整備や福祉にかかるコストは割高!
人口あたりのコストは都会<過疎地域・限界集落です。
 

このような限界集落の問題を解決すべく、集落や地域では様々な対策を実行しています。

たとえば、空き家と移住希望者を仲介する「空き家バンク」や農業体験イベント、IターンやUターンの推進などです。

ただ、このような対策が功を奏しているかというと・・・・・成功している集落は少ないのが現実です。

 
【過疎の島と空き家】

【群馬県上野村「過疎化対策の取り組み U・Iターン者が人口の1割強になった村」】

【農業体験!限界集落に行ってみた!】


 
限界集落とは3
 

まとめ

以上が、限界集落の定義や問題点についてでした。

これから日本の人口は減少していくのでしょう。

ということは、限界集落やさらにその上をいく危機的集落はさらに増えるということ!

これからはますます身近な問題・・・・・というか、私、さっきまで他人事のように考えていましたが、私が住んでいるこの町もけっこうヤバいのでは・・・・・身近な問題どころか自分の問題!

他人事ではありませんでした。

こうなるとあれですね、ここは日本のため、地元のため、私が貢献しなきゃ!

でもその前に相手を見つけなきゃ・・・・・

今、一気に気持ちが萎えました(´・ω・`)

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