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「尊い」と「貴い」の違いと使い分け!微妙な違いを例文で徹底解説!

      2017/07/16

「尊い」と「貴い」、どちらも「とうとい・たっとい」と読み方が同じですが、意味は違うのかな?
「尊父」や「貴殿」など、相手を尊敬する意味で使われる漢字ですが、「尊い」と「貴い」はどういった使い分けなのでしょうか?
というわけで、今回は「尊い」と「貴い」の違いや使い分けについて調べてみました。
 

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1.「尊い」と「貴い」の意味の違いと使い分けは?

「尊い」と「貴い」を広辞苑で引いてみると、一つの項目で載っていました。

意味は、

【尊い・貴い】

①立派で、あるいは美しく近寄り難い。崇高である。神々しい。

②大事にすべきである。うやまい重んずべきである。

③高い価値がある。めでたくよい。すぐれている。

④地位が高い。

 
さらに、一番最後にはこう載っています。

◇①②のように、尊敬の感じがこもる場合に「尊」、③④のように、貴重あるいは高貴の意味がこめられる場合に「貴」を使うことが多い。

 
つまり、「大切なものとして敬いとうとぶべきである」とあなたが感じている場合は「尊」「それ自身の持つ価値や身分が高くてとうとぶべきである」と皆が感じている場合は「貴」を使うことが多いということのようです。

「尊い」は主観的「貴い」は客観的な価値があるともいえます。

また、インターネット上では「尊い」は「神や人」に対して使うことが多いのに対して、「貴い」は「物や事柄」に対して使うことが多いという意見もありました。

 
 
「尊い」と「貴い」の使い分けや例文はこちら。

・尊い神
・尊い犠牲
・平和の尊さを学ぶ
・尊い祖先の遺物
・貴い身分
・貴い体験
・貴い資料

「尊い」は対象物に対して自分自身に尊敬の念があるときに使い、「貴い」は「貴重な/価値が高い」と言いかえることができます。

つまりあなた自身は「別にそうは思わないけど、皆がそう言うのなら」という場合にも「貴い」は使います。

「尊い」と「貴い」の語源を調べてみると、

・尊い:両手で酒樽を持って神にささげる
・貴い:下の「貝」の字は「(古代では)宝、貨幣」

語源を見てみても、「尊い」は気持ちが大事、「貴い」は価値(値段)がつくことが大事ということが分かりますね。

ちなみに「尊い」のが対義語「卑(卑しい)(いやしい)」、「貴い」の対義語「賤(賤しい)(いやしい)」です。

ついでに「いやしい」の違いは、「卑しい」は「人間のレベルが低い(例:卑怯・卑劣)」で「賤しい」は「身分が低い(例:下賤)」といった感じです。

身分に関する「賤しい」は差別用語として現在はあまり使われていなようです。

 
【堺西栄寺 朝の法話 29/6/12 尊いと貴い】


 
尊い1
 

2.「尊」「貴」「御」など、尊敬を表し頭に付ける言葉、使い分けは?

単語の頭につけて尊敬の念をあらわす「尊」「貴」「御」、使い分けが難しいですよね。

これは、理屈ではないので、「この単語にはこれがつく」とそのまま覚えてしまった方が早いです。

尊敬をあらわす接頭語は基本的には「御」で、例外として「尊」や「貴」がつきます。

「御」をつけるときは、その下につく単語が音読みのときには「ご」と読み、和語(訓読み)のときには「お/おん」と読むことが多いですが、例外も多くあるので気を付けてください。

・御成長(ごせいちょう)
・御健康(ごけんこう)
・御名前(おなまえ)
・御体(おからだ)
・御了承(ごりょうしょう)
・御理解(ごりかい)

また、「御」と「貴」、どちらもつく単語がありますが、このときには使い方に注意します。

・御社(おんしゃ)⇔貴社(きしゃ)

「御社」は話し言葉(面接や商談など)「貴社」は書き言葉(履歴書やメールなど)で使用します。

対義語は「弊社(へいしゃ)」「小社(しょうしゃ)」で、自分の会社をへりくだっていう時に使用します。

「貴」がつく接頭語。

・「貴殿」(きでん)
・「貴台」(きだい)
・「貴君」(きくん)

「尊」の接頭語がつくのは、

・尊顔(そんがん)
・尊父(そんぷ)

など。

「御」でも代用可能ですね。

自信がないときは「御」を使うとよさそうです。

・御顔(おかお)
・御父上(おちちうえ)

尊い2
 

まとめ

以上が、「尊い」と「貴い」の違いや使い分けについてでした。

面接や商談など、敬語や謙譲語を使わなければいけないときって、大体、頭がパニックですよね。

うっかり敬語の使い方を間違ってしまうこともあるので、事前に使い方や使い分けをきちんと覚えておくのがよいと思います。

「尊い/貴い」は読みが同じだからよいけれど、「御社/貴社」を間違えたら、その瞬間に面接は落とされそうです(´・ω・`)
 

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